Case Study RKC Waalwijk

Klaar voor promotie

Nederlandse voetbalclub RKC Waalwijk probeert, na jarenlang steevast op het hoogste niveau in de Nederlandse Eredivisie te zijn uitgekomen, nu de weg weer terug te vinden naar deze competitie. Na hun degradatie in 2014 komt RKC Waalwijk nu uit in de Keuken Kampioen Divisie, het 2e niveau in Nederland. Sinds dit seizoen beschikt het stadion van RKC Waalwijk, met een capaciteit van zo’n 7.500 toeschouwers, over een nieuw verlichtingssysteem dat volledig draait op LED. Daarmee zijn ze qua stadionverlichting in ieder geval al gepromoveerd naar een hoger niveau.

Op zoek naar de weg naar boven

RKC Waalwijk is een relatief jonge professionele voetbalclub. Na jaren als amateurclub gespeeld te hebben zette zij in 1984 de stap naar het professionele voetbal. Dat bleek al snel succesvol, want in 1988 promoveerde RKC naar de Eredivisie waar zij vervolgens 19 seizoenen actief waren. Er werden zelfs enkele Europese wedstrijden gespeeld en een 7e plaats in de Eredivisie was de hoogste notering. In 2007 degradeerden zij echter voor de eerste keer. Vervolgens pendelde de club enkele jaren tussen deze hoogste en een na hoogste Nederlandse divisies. Nu speelt RKC Waalwijk sinds het seizoen 2014/2015 in de Keuken Kampioen Divisie met minimale financiële middelen. Na een aantal jaren in financieel zwaar weer verkeerd te hebben, losten zij in het seizoen 2016/2017 hun schulden af en wordt nu weer aan de toekomst van de club gebouwd. Met een complete stadion renovatie zette RKC de eerste stap.

 

Een complete renovatie van het stadion is uitgevoerd

Algemeen Directeur Frank van Mosselveld: “De afgelopen twintig jaar is er nauwelijks onderhoud gepleegd aan het stadion. De eerste indruk die je krijgt als je hier naartoe komt is nu veel beter. Alles ziet er een stuk moderner, ruimtelijker en strakker uit. Mensen zien straks vooral glas, hout en antraciet.” Het aanzicht van het stadion is niet het enige dat vernieuwd is, de stadionverlichting van RKC Waalwijk werd ook compleet vervangen. “RKC Waalwijk heeft haar stadion verbouwd naar Eredivisie niveau, dit wilden we in alle faciliteiten doorvoeren dus ook in de stadionverlichting.” De keuze om ook de verlichting te vervangen was simpel. “Met de oude verlichting hadden we vaak met storingen en ouderdom te maken. Het was gewoon niet meer van deze tijd en daarbij ook onhandig te bedienen,” vertelt Van Mosselveld.

 

Slimme oplossingen in de stadionverlichting

RKC Waalwijk heeft ambities om weer terug te keren naar de Nederlandse Eredivisie. “Om deze stappen te kunnen zetten moeten de faciliteiten allereerst van top niveau zijn. Daarnaast zou de oude lichtinstallatie ook niet meer door de keuring komen,” vertelt Van Mosselveld. De bestaande masten in het stadion konden hergebruikt worden, mits de belasting niet zou toenemen. Daar lag ook direct de uitdaging. “LED armaturen zijn doorgaans groter en zwaarder dan conventionele armaturen want voor de overdracht van warmte is er een groter oppervlak nodig. Bij veel LED fabrikanten leidt dit dan ook tot meer massa. Hierdoor wordt het hergebruiken van bestaande masten een lastige opgave,” legt Raymond Wiggers, AAA-LUX uit. Dankzij het slimme ontwerp van AAA-LUX zijn wij de enige fabrikant ter wereld die met een all-in product, dus inclusief voeding, in 90% van de gevallen de bestaande masten kunnen hergebruiken”, besluit Wiggers.

 

Het behouden van de bestaande stadionmasten

AAA-LUX heeft 80 WS-STAD stadion LED armaturen geïnstalleerd in het Mandemakers Stadion. “Deze 80 LED armaturen produceren een hoge lichtopbrengst waardoor AAA-LUX goede lichtwaardes kan behalen. Kort gezegd, met minder en lichtere armaturen wordt het vereiste lichtniveau behaald. Dat werkt in het voordeel van RKC Waalwijk, aangezien hierdoor de oude stadionmasten behouden konden blijven,” licht Wiggers toe. “Gunstig voor het kostenplaatje,” vult Van Mosselveld aan. “Dit voorkomt dat we extra moesten investeren in nieuwe of extra stadionmasten.” Daarnaast heeft RKC Waalwijk uitbreidingsmogelijkheden. “Dankzij het lage gewicht van de WS-STAD stadion LED armaturen is het zelfs mogelijk om later meer armaturen te plaatsen zonder de mastcapaciteit te overschrijden,” besluit Wiggers.

 

Klaar om de strijd aan te gaan

Met de vernieuwde stadionverlichting en de renovatie van het stadion is RKC Waalwijk weer klaar om de strijd aan te gaan. “De KNVB stelt verlichtingseisen op voor de professionele voetbalclubs. De eis voor de Keuken Kampioen Divisie is 800 lux horizontaal. Met de overstap naar LED stadionverlichting voldoet RKC weer aan deze eis,” legt Wiggers uit. Er is door de KNVB geen harde eis gesteld aan de verticale lichtwaardes. “Maar de stadionmasten bij RKC lenen zich prima voor verticale verlichting. Wij pogen altijd een zo goed mogelijk verticaal licht te bieden, ook als de eis niet concreet wordt gesteld. Op dit moment voldoet het stadion daarom al ruimschoots aan de verticale verlichtingseisen van UEFA Level D. In het Mandemakers Stadion verkrijgen FOX Sports en fotografen, daardoor reeds beelden van een hoge-kwaliteit. De TV beelden spreken voor zich”, vertelt Wiggers. Een upgrade naar UEFA Level C ligt bovendien binnen handbereik. Zodra clubs succesvoller worden en ook op Europees niveau actief zijn, gelden er hogere eisen op de verticale lichtwaardes. Meer verticaal licht zorgt voor een betere HDTV-registratie. Dit is voor RKC Waalwijk op dit moment niet vereist, maar mocht dit noodzakelijk worden dan zijn de uitbreidingsmogelijkheden er – dankzij de compacte LED armaturen –  wel degelijk.

Altijd controle over het gewenste lichtniveau

In het stadion in Waalwijk wordt bewust gebruik gemaakt van het slimme besturingssysteem. De 80 LED armaturen worden draadloos aangestuurd aan de hand van voorgeprogrammeerde dimstanden. “Bij een wedstrijd brandt de verlichting op de volle 100%. Bij trainingen stellen we juist heel eenvoudig een lagere verlichtingsstand in,” legt Van Mosselveld uit. Hierdoor verlicht RKC Waalwijk haar stadion altijd op het juiste moment op het gewenste niveau. Hierdoor wordt het energieverbruik en de lichtemissie naar de directe omgeving geminimaliseerd. “De kwaliteit van de verlichting is uitstekend en daarbij zien we dat we nu al minder energie verbruiken. Dat zijn precies de redenen waarom we voor AAA-LUX kozen,” vertelt Van Mosselveld. Los van argumenten over financiën en lichtkwaliteit biedt de mogelijkheid om altijd het gewenste lichtniveau van LED verlichting te selecteren ook een mooie bijdrage aan het terugdringen van CO2 uitstoot en verbeter je daarmee als voetbalclub je carbon footprint.